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Histórias de desenvolvimento Artura: Jeito difícil

O inovador V6 de 3.0 litros no coração do McLaren Artura passou por um severo regime de testes para ganhar seu lugar como nosso novo supercarro.

 

“Eu gosto de quebrar coisas”, diz Adam Clayton. Como principal engenheiro de desenvolvimento mecânico da divisão de trem de força da McLaren, Adam supervisionou o programa de teste de durabilidade do novo V6 do Artura - e para ele, cada componente com falha é uma vitória, cada problema na bancada de teste é um problema resolvido no motor de produção.

 

“Fico muito satisfeito quando encontramos coisas ... e as consertamos!”, Diz ele com um sorriso. "Se quebrarmos algo agora, sabemos que não será um problema para o cliente."

 

Para esse fim, o programa de durabilidade do Artura V6 tem sido longo: o primeiro motor de protótipo foi acionado em junho de 2017 e, além de uma pausa de dois meses quando a pandemia assolou o mundo, os testes não pararam.

Notícias - Artura: Histórias de Desenvolvimento

O trabalho é realizado em uma empresa chamada Intertek Transportation Technologies, e três engenheiros da McLaren, incluindo Adam, estão permanentemente estacionados em suas instalações em Milton Keynes (uma hora e meia ao norte da sede da McLaren em Woking, Inglaterra). Quando chegamos, Adam acaba de iniciar o último teste do último motor de protótipo, confirmando que o Artura V6 está pronto para produção total. Dentro de sua célula de teste, o motor é quase invisível sob uma teia de tubos de resfriamento, fios de sensores e sistemas de controle.

 

Com a porta da cela lacrada, o motor é ligado por um computador na mesa do lado de fora e entra em um ciclo controlado de aquecimento e rotação. Embora o som seja silenciado por uma janela de vidro grosso, nós o ouvimos rosnar através de uma série de sons como mudanças de marcha bruscas, os 585 CV completos forçando o motor em seus suportes.

 

Em seguida, ele está roncando a 7.000 rpm, como se estivesse dirigindo por uma reta sem fim, um rugido sustentado que faz os turbos e escapamentos brilharem em brasa quando as temperaturas atingirem 900°C. É uma visão vívida e inspiradora, como olhar para lava derretida - mas é claro que os metais são projetados para fazer isso, repetidamente. E nenhuma das mudanças de marcha que ouvimos é real, já que o motor não está conectado a um trem de força. “Há uma caixa de câmbio falsa”, diz Adam. "Ele replica os pontos rígidos da caixa de câmbio, mas o motor está simplesmente dirigindo um eixo para o dinamômetro."

 

Enquanto isso está acontecendo, Adam e a equipe fazem várias leituras do motor. “Desta vez, estamos usando sensores mínimos porque queremos que este teste final seja o mais discreto possível. Mas, no início da fase de desenvolvimento, acho que o recorde era de cerca de 150 sensores de temperatura e 50 de pressão.”

 

O teste de hoje não reflete a intensidade daqueles primeiros dias. “No nosso ponto mais ocupado, estávamos operando quatro células ao mesmo tempo”, acrescenta Adam. "Isso significa manter o controle de muitos dados."

 

Cada motor funciona por 140 horas - quase seis corridas em Le Mans, consecutivas. Embora, na realidade, como Adam explica, não haja comparação com o mundo real. “Neste ambiente não há limites para os pneus e nunca precisamos parar para abastecer. Portanto, podemos executá-lo com força por cerca de três horas, depois parar, verificar e fazer alguma manutenção na célula. Em seguida, ligamos novamente e testamos por mais três horas e assim por diante.”

 

"Obviamente, na estrada, você passa muito tempo dirigindo com cargas de motor muito baixas. Nosso teste é projetado para identificar os aspectos mais difíceis de como um motor é usado e focar puramente nisso. Para 60% de nossa durabilidade, estamos com o acelerador totalmente aberto - você não pode fazer isso na estrada, nem mesmo em uma pista. O teste é muito mais agressivo do que dirigir o próprio carro. É equivalente a anos de propriedade - toda a vida útil do carro.”

 

Essa avaliação rigorosa foi projetada para encontrar pontos fracos, mas, ao perseguir todas as falhas por cinco anos, a equipe agora construiu uma confiabilidade completa.

 

"Todo mecanismo de teste passa por uma 'autópsia' completa quando sai do banco", Adam explica à equipe de reportagem. “Os engenheiros de design vêm de Woking, olham para suas respectivas peças e levam embora todas as lições aprendidas. Isso é todo motor - mesmo aqueles que funcionaram perfeitamente. Eles são microscopicamente verificados quanto ao desgaste nos furos e, às vezes, o bloco é cortado e enviado de volta aos fornecedores para verificação.”

 

“Olhando para trás, o motor é muito diferente agora dos primeiros protótipos’, diz Adam. “Eu poderia mostrar a você como ajustamos cada pequena parte”, acrescenta com algum orgulho.

 

Acontece que o homem que quebra motores para viver tem uma queda pelo Artura V6.
 

 

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