McLaren São Paulo

COMO MENTES: ELLA PODMORE

A especialização em materiais de ponta tem valido seu peso em ouro para a premiada engenheira da McLaren, Ella Podmore

 

A Instituição de Engenharia e Tecnologia recentemente nomeou Ella Podmore como sua Jovem Engenheira do Ano, escolhendo a Engenheira de Análise de Falhas da McLaren em uma longa lista de candidatas extremamente talentosas. E enquanto a graduada com honras de primeira classe adiciona seu prêmio ao armário de troféus da McLaren, ela não perde a ironia de seu peso considerável, já que Ella passa muitas horas analisando os materiais que tornam os supercarros da McLaren tão leves.

 

Criada perto de Oxford, Ella credita sua curiosidade natural - e um pai obcecado por "consertar" - por lançar as primeiras bases de sua carreira. “Eu sempre fui uma criança do ‘por quê’, e meu pai adorava desmontar coisas, desde a máquina de lavar até carros”, lembra Ella. “Ele passava coisas para mim e meus dois irmãos olharmos, o que eu acho que instilou um processo de pensamento bastante lógico.”

 

Na escola, Ella foi atraída pelas disciplinas STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática) e se concentrou em se tornar uma engenheira durante o seu preparatório para o processo seletivo das universidades, assim como seus irmãos. Mas enquanto eles se tornavam engenheiros mecânicos automotivos, a paixão de Ella estava nos materiais.

 

“Mesmo que eu tivesse aquela mentalidade de querer consertar as coisas e contribuir para a indústria, eu amava a química e queria aplicá-la de uma maneira particular, onde eu estava olhando para os átomos no microscópio - grandes coisas em um nível de minuto.”

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Durante 2016, no terceiro ano de um curso de Engenharia de Materiais na Universidade de Manchester, Ella conseguiu um estágio na McLaren, primeiro como Engenheira de Processos de Qualidade, depois como Engenheira de Projetos. Além de suas habilidades acadêmicas, Ella acredita que sua experiência como presidente do time de Netball da universidade atraiu seus recrutadores. "Eles perguntaram como eu gerenciei aqueles atletas e continuaram pegando no trabalho em equipe, liderança e comunicação", lembra ela. "Isso tem sido fundamental na McLaren porque tive que liderar revisões técnicas e me comunicar com outros departamentos de engenharia."

 

Ella voltou à universidade para concluir sua tese sobre a suscetibilidade à corrosão do alumínio, com a garantia de um cargo em tempo integral na McLaren se ela superasse dois obstáculos.

 

“Tive de ser a primeira na minha tese e fornecer soluções para a McLaren a partir do meu trabalho nela”, lembra ela. Ella foi aprovada com louvor e, em setembro de 2018, ela ingressou na McLaren em tempo integral como a primeira engenheira de materiais da empresa.

 

Ella já causou um grande impacto na McLaren. Seu trabalho influenciou o tratamento de superfície de alumínio, e ela trabalhou extensivamente com as Operações Especiais da McLaren (MSO), garantindo que as solicitações personalizadas dos clientes, como revestimentos de ouro de 24 quilates, sigam os rígidos padrões de qualidade de produção. Uma conquista particularmente orgulhosa, ela lembra, foi sua contribuição para o aileron traseiro flexível do Speedtail.

 

“Estive envolvida nas fases iniciais desse projeto”, diz ela. “Pensando em como poderíamos alcançar a disposição ideal de fibra de carbono para obter flexibilidade com rigidez. Foi primeiro uma engenharia automotiva, então foi muito legal.”

"Pensei que teria que me fortalecer para este trabalho e me vestir de uma certa maneira. Mas eu rapidamente percebi que posso ser eu mesmo." - ELLA PODMORE

Em setembro de 2020, Ella foi promovida à sua função atual de Engenheira de Análise de Falhas, onde examina os componentes do protótipo que foram estressados até o limite – e além - durante os rigorosos programas de teste da McLaren.

 

“A McLaren tem sido um ótimo lugar para trabalhar. Quando cheguei como uma garota de 19 anos, pensei que teria que ficar mais forte, ser uma versão realmente masculina de mim mesma e me vestir de uma certa maneira, mas rapidamente percebi que posso ser eu mesma.” Ela sorri. "Acho que é muito importante compartilhar essa mensagem."

 

Ela abraçou seu papel como embaixadora principal STEM da McLaren Automotive, aparecendo no Blue Peter, representando a McLaren em Goodwood e fazendo apresentações em escolas. “Não há muitos modelos femininos na indústria, e acho que existem estereótipos com os quais crescemos que nos fazem sentir que não deveríamos fazer isso”, diz ela. “Mas a McLaren tem um grupo STEM fantástico. Eu amo a marca McLaren e tenho muito orgulho de trabalhar aqui.”

 

“Eu queria mostrar para outras garotas que existem alguns empregos muito legais para elas. Apenas nos quatro anos que estou na McLaren, há muito mais mulheres ocupando cargos em STEM aqui. Ainda temos um longo caminho a percorrer, mas definitivamente vi melhorias.”

 

Um dia, Ella espera receber sua própria estagiária de engenharia na McLaren - e talvez isso signifique outro troféu de Jovem Engenheira do Ano pelo gabinete.

 

 

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